Onderwijs kent geen prijs

Rendementsdenken

TOF vindt dat de faculteit geen diplomafabriek moet zijn waar studenten zo snel mogelijk doorheen worden gesluisd. De fixatie op productie en het rendementsdenken hebben geleid tot een universiteit waar studenten een nummer zijn en zo snel mogelijk door hun studie worden geloosd. Verschoolsing speelt een steeds grotere rol, er is een terugloop in het aantal grote vakken dat wordt aangeboden en er is een te grote prestatiedruk voor studenten. Nominaal afstuderen is een perverse prikkel voor studenten om hun studie snel af te maken in plaats van zichzelf te ontplooien. TOF ziet liever dat studenten worden aangemoedigd extracurriculaire activiteiten te volgen, ook als dit leidt tot studievertraging. TOF vindt dan ook dat de regel dat de faculteit enkel geld krijgt voor studenten die in nominaal+1 afsturen, moet worden afgeschaft. Ook moet de financiële allocatie niet worden bepaald op basis van studentenaantallen.

Bezuinigingen

De Faculteit der Geesteswetenschappen heeft jarenlang moeten bezuinigen en zal waarschijnlijk ook in de toekomst moeite hebben het hoofd boven water te houden. TOF gelooft dat instellingen voor hoger onderwijs van Nederland de handen ineen moeten slaan en in Den Haag moeten strijden voor meer geld voor hoger onderwijs, vooral voor de Geesteswetenschappen. Het wordt hoog tijd dat men in gaat zien dat hier, niet alleen aan de FGw, maar aan alle instellingen voor hoger onderwijs in Nederland, de toekomst van Nederland wordt opgeleid. Om deze reden steunt TOF de protesten tegen bezuinigingen op hoger onderwijs. De partij zal zowel in de raad als op straat strijden voor beter onderwijs.

Als er dan toch bezuinigd moet worden, staat ook in tijden van bezuinigingen onderwijskwaliteit op de eerste plaats. Voordat in het onderwijsbudget gesneden wordt, moeten alle andere opties overwogen worden. De diversiteit aan disciplines is wat deze faculteit uniek maakt en moet ten alle tijden beschermd worden. TOF zal daarom vechten voor het behoud van kleine studies en het behoud van keuzevakken. Hoewel kleinere opleidingen vaak duurder zijn, moet de waarde van onderwijs worden afgemeten aan wetenschappelijke in plaats van aan financiële waarde.

Als er bezuinigd moet worden, moet het proces transparant zijn voor zowel studenten als medewerkers. Als reactie op de bezuinigingen moet er niet worden gegrepen naar interdisciplinair onderwijs om meer studenten te trekken. In plaats daarvan moet ervoor gezorgd worden dat zo veel mogelijk disciplines worden behouden: het is moeilijk een expertise weer terug te krijgen wanneer het van de faculteit is verdwenen. TOF steunt de Ondernemingsraad in haar strijd tegen de werkdruk voor docenten: ook als er bezuinigd wordt, moet de mentale gezondheid van docenten en medewerkers gewaarborgd worden.

Verengelsing

Onderwijskwaliteit staat bij TOF bovenaan: een opleiding moet de voertaal alleen veranderen naar Engels als dat de kwaliteit van het onderwijs verbetert. Overstappen naar Engels om meer studenten te trekken mag nooit de enige reden tot een wijziging in de voertaal zijn. Als een programma besluit dat een taalwijziging nodig is, dient het een duidelijk plan voor te leggen aan de Studentenraad waaruit blijkt dat de nadelen van de verandering van voertaal in kaart zijn gebracht en ondervangen worden. De steun van docenten en studenten van het programma voor de taalwijziging is van het grootste belang, bovendien moeten zij na de wijziging toegang krijgen tot gratis lessen academisch Engels. Gegeven dat de faculteit de wens heeft uitgesproken een tweetalige faculteit te zijn, vindt TOF dat dergelijke lessen in academisch Engels én academisch Nederlands voor alle studenten en medewerkers van de faculteit gratis moeten worden aangeboden. Zolang we geen echte tweetalige faculteit zijn moet alle correspondentie van de Faculteit moet in twee talen plaatsvinden.

Bindend Studieadvies

Een advies dat bindend is, is volgens TOF een ware contradictio in terminis. Het BSA moet afgeschaft worden, in plaats ervan ziet TOF graag een niet-bindend studieadvies. Hoewel het eerste jaar een indicatie kan zijn voor het verloop van de studie, moet de student degene zijn die uiteindelijk bepaalt of de studie wordt afgemaakt. Studenten die moeite hebben met het eerste jaar, moet de stress van een negatief BSA bespaard blijven. In plaats daarvan dienen zij goede studiebegeleiding te krijgen.

Verschoolsing

Om studenten zo snel mogelijk door hun studie te leiden, zien wij al jaren een hoge mate van verschoolsing van het onderwijs van de universiteit. TOF is tegen de aanwezigheidsplicht bij werkgroepen, aanwezigheid is immers de verantwoordelijkheid van de student zelf. Ook of een student zich wel of niet op de werkgroep heeft voorbereid, valt onder eigen verantwoordelijkheid en zou dan ook niet door de docent gecontroleerd moeten worden. Het inleveren van wekelijkse opdrachten is iets wat thuishoort op de middelbare school, niet op de UvA. Er is een toename te zien in de hoeveelheid toetsmomenten voor studenten. Omdat de faculteit momenteel oplegt hoeveel toetsmomenten een vak minimaal moet hebben, is er sprake van een groei in het aantal avv/nav-opdrachten. TOF vindt dat de faculteit docenten geen minimum of maximum aantal toetsmomenten moet opleggen: de docent weet zelf wat het beste is voor het vak. Daarnaast zouden opleidingen en opleidingscommissies moeten worden aangespoord kritisch te kijken naar het aantal toetsen binnen een bepaald vak.

Het einde van 884

De uniforme 8-8-4-jaarindeling laat niet genoeg ruimte over voor de wensen van studenten en docenten van een specifieke opleiding. Er zijn binnen het systeem veel klachten over de blokken van vier weken, die vaak te kort zijn om kwalitatief goed onderwijs in te kunnen geven. TOF vindt dat er altijd van 884 moet kunnen worden afgeweken als dit de onderwijskwaliteit ten goede komt. Wanneer een versoepeling van 884 niet toereikend blijkt, moet er gekeken worden naar een andere jaarindeling. Als dat mogelijk is, ziet TOF graag dat er binnen 884 of het nieuwe systeem ademruimte of ruimte voor reflectie wordt ingebouwd.

Flexstuderen

Aan sommige faculteiten van de UvA is momenteel een pilot flexstuderen gaande: waarbij studenten hun studie niet meer betalen per tijdvak, maar per studiepunt. TOF is tegen flexstuderen omdat het leidt tot de commercialisering van onderwijs. De faculteit moet geen plek zijn waar studenten vakken in hun winkelwagentje stoppen en deze per stuk betalen. De economische waarde van vakken wordt hierdoor te belangrijker dan de kwaliteit. Bovendien staan vakken van een opleiding doorgaans niet op zichzelf, maar vormen ze samen een coherent geheel. Omdat flexstuderen het mogelijk maakt vakken in een andere volgorde te volgen, kan het ertoe leiden dat studenten cruciale kennis missen. In plaats van het uitbreiden van de pilot flexstuderen, is TOF van mening dat de faculteit onderzoek moet doen naar andere goede manieren van studeren in deeltijd. De UvA zou een grotere vergoeding moeten geven aan studenten die extracurriculaire activiteiten verbonden aan de universiteit ondernemen.. Ook moeten de regels over het betalen van collegegeld duidelijker zijn voor studenten: er is veel meer mogelijk dan studenten nu weten. Onderwijs moet toegankelijk zijn en niet gecommercialiseerd worden.

Duurzaamheid

TOF is van mening dat duurzaamheid zowel op facultair als op centraal niveau een hogere prioriteit zou moeten krijgen. Afgelopen jaar heeft de Faculteit der Geesteswetenschappen er na een advies van de Studentenraad voor gekozen dat de standaard lunches en borrels aan de FGw voortaan vegetarisch zijn. TOF is blij dat de faculteit deze keuze heeft genomen en hoopt dat de UvA en FGw verder zullen verduurzamen. Vooral in de ontwikkeling van de nieuwe campus in de binnenstad moet duurzaamheid een grote rol spelen. Toekomstige vastgoedplannen dienen energieneutraal en vrij van gas te zijn.
De partij strijdt op het gebied van duurzaamheid onder andere voor de volgende zaken:

  • Minder vlees en meer vegetarische en veganistische opties in de kantine. Ook moet de cateraar worden aangespoord onderzoek te doen naar oplossingen voor meer duurzaamheid en minder verspilling in de UvA-kantines.
  • Afvalscheiding op alle UvA-locaties, zeker bij het nieuwe Universiteitskwartier.
  • Betere promotie van de korting die je bij de kantine krijgt als je zelf een beker meeneemt.
  • Het aansporen van medewerkers en studenten om minder te printen.
  • Een overstap van de UvA naar een groenere bank.
  • Dat de UvA alleen (mee)betaalt aan vliegtickets van studenten of medewerkers (die bijvoorbeeld naar een conferentie gaan) als een andere manier van reizen niet uitvoerbaar is.
  • Klimaatneutrale UvA-locaties waar mogelijk.
  • Studieverenigingen financieel steunen als ze bewuste keuzes maken, zoals een studiereis met de trein.
  • Het faciliteren van de mogelijkheid en aanmoedigen van opleidingen om duurzaamheid op te nemen in de curricula.
  • Het aansporen van studenten om hun gedrag te verduurzamen.

TOF ziet bovenstaande lijst noch als uitsluitend, noch als uitputtend als het gaat om duurzaamheidsinitiatieven. Het is belangrijk dat zowel de FGw als de gehele UvA blijven nadenken over manieren om te verduurzamen. Aan de FGw zou iemand aangenomen moeten worden die nadenkt over de verduurzaming van de faculteit.

Studentenhuisvesting

Het is bekend dat er in Amsterdam een groot tekort is aan studentenwoningen. Hoewel het voor internationale studenten nóg moeilijker is een kamer te vinden, blijft de UvA actief werven in het buitenland. De campagne is niet realistisch: als internationale studenten naar Amsterdam komen, is het doorgaans niet zo makkelijk als beloofd. TOF is van mening dat de universiteit moet stoppen met het werven van internationale studenten zolang het huisvestingstekort niet is opgelost. Internationale studenten die op eigen initiatief naar Amsterdam komen, dienen goed op de hoogte te worden gesteld van de moeilijkheden die zij kunnen ervaren in het vinden van een woning.

De informatievoorziening over de moeilijke woningmarkt in Amsterdam moet volgens TOF beter worden gecommuniceerd aan alle studenten die in Amsterdam komen studeren. De UvA moet zichzelf en de stad realistisch promoten. Ze moeten studenten bijvoorbeeld waarschuwen over de veiligheid op sommige campussen en de manier waarop studenten soms worden opgelicht door websites waarop kamers te vinden zijn. Om de woningnood onder studenten op te lossen, vindt TOF bovendien dat de UvA actief de samenwerking moet aangaan met de gemeente Amsterdam.

Catering

Studenten moeten gedurende de hele dag toegang hebben tot goedkoop en goed eten, ook in de avonduren. Als het contract van de huidige cateraar afloopt, wil TOF dat alle opties open liggen. In het nieuwe contract moeten lagere prijzen worden gewaarborgd, of de prijzen moeten gedrukt worden door de UvA zelf de catering en kantines te laten verzorgen. In de kantines moet er genoeg veganistisch en vegetarisch eten beschikbaar zijn. Ook moet er bij het aanbieden van de opties überhaupt meer rekening worden gehouden met de wensen van de studentenpopulatie, zoals allergieën en religieuze beperkingen.